Pembina Institute

Environmental protection key to promoting strong economy, prosperous families and individual health: green leaders

The top executives of Canada’s major environmental organizations send united Earth Day message to political leaders

Released: April 21, 2011

Media contact: Pembina Institute et al.

(version français suit)

OTTAWA — In the midst of a federal election campaign and on the eve of Earth Day, the top executives of Canada's major environmental organizations are calling on all political leaders to take concrete and immediate action to address Canada's urgent environmental challenges.

Promoting economic stability

"There has been much talk about securing our economic future during this election, but Canada's economy is wholly dependent on our environment," said Gerald Butts of World Wildlife Fund Canada. "Protecting our environment is essential to ensuring Canada's economic prosperity."

Fighting climate change

One of the most serious challenges Canada's next government will face is fulfilling its international responsibility to significantly reduce greenhouse gas pollution. As one of the world's 10 worst polluters of greenhouse gas emissions (both overall and per person), Canada's international reputation as a responsible and clean nation is at risk.

"Despite promises to take climate change seriously, the current government is on track to miss its climate commitments by a long shot," said Bruce Cox of Greenpeace. "Political leaders will have to demonstrate a clear action plan to meet Canada's greenhouse gas emissions targets if they intend to improve Canada's international reputation and ensure Canada does its fair share."

Investing in renewable energy

Canada has also fallen behind other nations in investing in renewable energy and energy efficiency, ignoring opportunities to create good new jobs and sacrificing our competitive edge to maintain business as usual.

"The federal government's economic stimulus spending for infrastructure could have created nearly three times as many jobs if it had been invested entirely in clean energy," said Ed Whittingham of the Pembina Institute. "Our kids will have to compete for jobs in the clean energy market, and they will only succeed if our government keeps pace with the investments leading countries are making."

Creating healthy communities

Healthcare has emerged as a priority issue for Canadians in this election. Political leaders need to recognize that good health starts with minimizing our risk of exposure to toxics and maximizing our access to healthy food.

"Air pollution in our cities is causing asthma and costing us millions in health care expenses," said Rick Smith of Environmental Defence. "Putting a price on pollution, using energy more efficiently and shifting to cleaner energy sources will save lives and money."

"Local organic food sources help reduce pollution and eliminate unnecessary pesticides, while government efforts to properly label food can help consumers make healthy choices — for the environment, their communities and themselves," said Sidney Ribaux of Équiterre.

Protecting public land and water

"Protecting at least half of Canada's precious public land and water is also vital in keeping the water we drink and the air we breathe pure and fighting climate change," said Éric Hébert-Daly of the Canadian Parks and Wilderness Society.

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Contact:

Bob Oliver | Executive Director, Pollution Probe | 416.926.1907 x 231

Bruce Cox | Executive Director, Greenpeace Canada | 416.419.7341

Devon Page | Executive Director, Ecojustice | 778.828.5512

Ed Whittingham | Executive Director, the Pembina Institute | 403.899.0578

Éric Hébert-Daly | National Executive Director, CPAWS | 613.899.7226

Éveline Trudel-Fugère | Media manager, Équiterre | 514.605.2000

Ian Davidson | Executive Director, Nature Canada | 613.562.3447 x 231

John Bennett | Executive Director, Sierra Club of Canada | 613.291.6888

Kristy Woudstra | Director of Communications, World Wildlife Fund Canada | 416.859.9536

Peter Robinson | Chief Executive Officer, David Suzuki Foundation | 604.732.4228 x 1291

Stephanie Kohls | Director of Communications, Environmental Defence | 416.323.9521 x 232 | 647.280.9521 (cell)

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Communiqué de presse
Pour diffusion immédiate

La protection de l'environnement: un élément clé pour une économie forte, des familles prospères et la santé des citoyens

Les directeurs des principaux groupes environnementaux du Canada envoient un message aux chefs politiques pour le Jour de la Terre

Montréal, le 21 avril 2011 — Dans le cadre des élections fédérales et à la veille du Jour de la Terre, les directeurs des principaux groupes environnementaux du Canada demandent à tous les chefs politiques de prendre des actions concrètes et immédiates afin de s'attaquer aux enjeux environnementaux cruciaux du Canada.

Promouvoir la stabilité économique

« Il a beaucoup été question d'assurer le futur économique du pays dans le cadre de ces élections, il faut par contre se rappeler que l'économie est étroitement liée à l'environnement », explique Gerald Butts du World Wildlife Fund du Canada. « Protéger l'environnement est un élément essentiel afin d'assurer la prospérité de notre économie ».

Lutter contre les changements climatiques

L'un des plus importants défis auquel le prochain gouvernement du Canada devra faire face est sa responsabilité internationale de réduction de ses émissions de gaz à effet de serre (GES). En tant que l'un des dix plus grands pollueurs en matière de GES (dans l'ensemble et par habitant), la réputation internationale du Canada, une nation propre et responsable, est à risque.

« Malgré ses promesses de prendre l'enjeu des changements climatiques au sérieux, le gouvernement actuel est en voie de rater ses engagements climatiques, et de loin », explique Bruce Cox de Greenpeace. « Les chefs politiques devront présenter des plans d'action clairs afin d'atteindre les objectifs de réduction d'émissions de GES et ainsi améliorer la réputation internationale du Canada et s'assurer que le pays fait sa juste part ».

Investir dans les énergies renouvelables

Le Canada a aussi pris du retard par rapport aux autres pays au plan de ses investissements dans les énergies renouvelables et l'efficacité énergétique, ignorant les occasions de créer de bons et nouveaux emplois, et sacrifiant notre avantage concurrentiel pour maintenir le statu quo.

« L'incitatif économique du gouvernement fédéral pour les dépenses en infrastructures aurait pu créer presque trois fois plus d'emplois si l'argent avait été investi entièrement dans l'énergie propre », déclare Ed Whittingham de l'Institut Pembina. « Nos enfants devront affronter la concurrence pour des emplois dans le secteur de l'énergie propre et ils réussiront seulement si le gouvernement suit le rythme des investissements consentis par les pays leaders dans ce domaine ».

Des communautés en santé

Les Canadiens, dans le cadre de cette élection, ont identifié les soins de santé comme l'un des enjeux prioritaires. Les dirigeants politiques doivent reconnaître que la bonne santé passe par la minimisation de nos risques d'exposition aux substances toxiques et la maximisation notre accès à des aliments sains.

« La pollution atmosphérique dans nos villes est à l'origine de cas d'asthme et nous coûte des millions en frais de soins de santé », a déclaré Rick Smith d'Environmental Defence. « Mettre un prix sur la pollution, utiliser l'énergie plus efficacement et passer à des sources d'énergie plus propres permettront de sauver des vies et de l'argent ».

« L'accès à des aliments biologiques et locaux favorise la réduction de la pollution et l'élimination des pesticides inutiles, et des efforts de la part du gouvernement pour étiqueter correctement les aliments peuvent aider les consommateurs à faire des choix sains — pour l'environnement, leurs communautés et eux-mêmes », explique Sidney Ribaux d'Équiterre.

Protéger les terres publiques et de l'eau

«Protéger au moins la moitié de nos précieuses terres publiques et de nos ressources en eau est également essentiel afin de maintenir la qualité de l'eau que nous buvons et l'air que nous respirons et afin de lutter contre les changements climatiques », ajoute Eric Hébert-Daly de la Société pour la nature et les parcs du Canada.

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Contact:

Bob Oliver | Directeur général, Pollution Probe | 416-926-1907 poste 231

Bruce Cox | Directeur général, Greenpeace Canada | 416-419-7341

Devon Page | Directeur général, Ecojustice | 778-828-5512

Ed Whittingham | Directeur général, Institut Pembina  | 403-899-0578

Éric Hébert-Daly | Directeur général national, CPAWS | 613-899-7226

Éveline Trudel-Fugère | Conseillère en communication, Équiterre | 514-605-2000

Ian Davidson | Directeur général, Nature Canada | 613-562-3447 poste 231

John Bennett | Directeur général, Sierra Club of Canada | 613-291-6888

Kristy Woudstra | Directrice des communications, World Wildlife Fund Canada | 416-859-9536

Peter Robinson | Chief Executive Officer, Fondation David Suzuki | 604-732-4228 poste 1291

Stephanie Kohls | Directrice des communications, Environmental Defence | 416-323-9521 poste 232 | 647-280-9521 (cell)

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